Basics: Dates and Times

Months and Dates

After learning numbers, we can transition into learning dates and times. All of the months consist of the number of the month, followed by 月 (がつ).

Month (English) Kanji Hiragana
January 一月 いちがつ
February 二月 にがつ
March 三月 さんがつ
April 四月 しがつ
May 五月 ごがつ
June 六月 ろくがつ
July 七月 しちがつ
August 八月 はちがつ
September 九月 くがつ
October 十月 じゅうがつ
November 十一月 じゅういちがつ
December 十二月 じゅうにがつ

Most days are also written in the standard form of the day number followed by 日 (にち). However, there are exceptions to this for days 1-10, the 14th, the 20th, and the 24th.

Day (English) Kanji Hiragana
1st 一日 ついたち
2nd 二日 ふつか
3rd 三日 みっか
4th 四日 よっか
5th 五日 いつか
6th 六日 むいか
7th 七日 なのか
8th 八日 ようか
9th 九日 ここのか
10th 十日 とおか
11th 十一日 じゅういちにち
12th 十二日 じゅうににち
13th 十三日 じゅうさんにち
14th 十四日 じゅうよっか
15th 十五日 じゅうごにち
16th 十六日 じゅうろくにち
17th 十七日 じゅうしちにち
18th 十八日 じゅうはちにち
19th 十九日 じゅうくにち
20th 二十日 はつか
21st 二十一日 にじゅういちにち
22nd 二十二日 にじゅうににち
23rd 二十三日 にじゅうさんにち
24th 二十四日 にじゅうよっか
25th 二十五日 にじゅうごにち
26th 二十六日 にじゅうろくにち
27th 二十七日 にじゅうしちにち
28th 二十八日 にじゅうはちにち
29th 二十九日 にじゅうくにち
30th 三十日 さんじゅうにち
31st 三十一日 さんじゅういちにち

The year is also simple, as it consists of saying the year number and adding 年 (ねん). There are two ways to denote the year however. The first is the aforementioned method of just saying the actual number. The other version is based off of when emperors gain the throne. Since 1989, we’ve been in the Heisei (平成) era. The previous era from 1926-1989 was the Showa (昭和) era. You can find the current平成year by subtracting 1988 from the current year.

Time of Day

For times, the hour is the number followed by 時 (じ), and the minutes are the number followed by 分 (ぷん or ふん, depending on the preceding number) From 1-10, there is a pattern of the usage of ぷん andふん. This pattern repeats for the higher digit numbers as well.

For hours

Hour (English) Kanji Hiragana
01:00 一時 いちじ
02:00 二時 にじ
03:00 三時 さんじ
04:00 四時 よじ
05:00 五時 ごじ
06:00 六時 ろくじ
07:00 七時 しちじ
08:00 八時 はちじ
09:00 九時 くじ
10:00 十時 じゅうじ
11:00 十一時 じゅういちじ
12:00 十二時 じゅうにじ

For minutes

Minute (English) Kanji Hiragana
01:00 一分 いっぷん
02:00 二分 にふん
03:00 三分 さんぷん
04:00 四分 よんぷん
05:00 五分 ごふん
06:00 六分 ろっぷん
07:00 七分 ななふん
08:00 八分 はっぷん
09:00 九分 きゅうふん
10:00 十分 じゅっぷん