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Sentence Structures: Location and Time

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Nは Nにあります/います

もの: inanimate things / N2: location
N1
「もの」
N1 あります
 生(い)きもの: living creatures
N1
「生きもの」
N2 います

This pattern is used for asking or explaining the location of inanimate things or living creatures.

Examples:

  • 1年生の教室2階かいにあります
    いちねんせいのきょうしつにかいにあります
    The classrooms for the first year students are in the second floor.
  • 先生図書館にいます
    せんせいとしょかんにいます
    The teacher is in the library.
  • わたしの犬車の中にいます
    わたしのいぬくるまのなかにいます
    My dog is in the car.
  • まりさんの猫箱の中にいます
    まりさんのねこはこのなかにいます
    Mari-san’s cat is in the box.

When asking about the location, 「どこ」 is used.
In cases where it is understood what N1 is, 「N1は」is sometimes omitted.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
1年生 いちねんせい 1st year student
教室 きょうしつ Classroom
2階 にかい 2nd floor
先生 せんせい Teacher
図書館 としょかん Library
いぬ Dog
くるま Car
なか Inside
ねこ Cat
はこ Box
なか Inside

Nに Nがあります/います

もの: inanimate things / N1: location
N1 N1
「もの」
あります
生(い)きもの: living creatures
N1 N2
「生きもの」
います

This pattern is used for asking or explaining the existing place of inanimate things or living creatures.

Examples:

  • ドアのそば電話があります
    ドア の そば でんわ が あります
    There is a telephone by the door.
  • 屋上がありますか
    おくじょう に が ありますか
    What is on the roof?
  • クラシック の CD が ありますか
    Do you have CDs of classical music?
  • 昨日、公園でロックコンサートがありました
    きのう、こうえん で ロックコンサート が ありました
    Yesterday, there was a rock concert at the park.

In cases when it is understood where N1 is, 「N1に」is sometimes omitted. 
Sometimes, if discussing an event, 「で」is used to indicate the place instead of「に」, with the same sentence form.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
電話 でんわ Telephone
屋上 おくじょう Roof
なに What
- - -
昨日 きのう Yesterday
公園 こうえん Park
なか Inside

もう・まだ

もう V
A
AN
N
まだ もう
まだ 未完了
変化前
完了
変化後

まだ:未完了(みかんりょう)-Before Completion
変化前(へんかまえ)-Before Being Changed
もう:完了(かんりょう)-Completed
変化後(へんかご)-After Being Changed

Indicates the status of an action.「もう」 indicates that an action has been completed, while「まだ」 indicates that an action was not completed.

Examples:

  • もう漢字を覚えましたか。
    もう かんじ を おぼえました か。
    Have you already memorized kanji?
  • 中山さんのお兄さんはもう大学生ですか。
    なかやまさん の おにいさん は もう だいがくせい ですか。
    Is Nakayama-san’s elder brother already a university student?
  • わたしはまだ高校生です。
    わたし は まだ こうこうせい です。
    I am still a high school student.
  • 先生はまだ教室にいます。
    せんせい は まだ きょうしつ に います。
    The teacher is still in the classroom.

Sometimes, 「まだ」 indicates that the expected change did not happen and the condition of the subject is same as it was.
Sometimes, 「もう」 indicates that a change has occurred and the condition of the subject has changed.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
漢字 かんじ Kanji Characters
覚える おぼえる To Memorize
お兄さん おにいさん Elder Brother
大学生 だいがくせい University Student
高校生 こうこうせい High School Student
先生 せんせい Teacher
教室 きょうしつ Classroom

V て V

V1て V2ます
V1ます V2ます V1 て V2ます

「V て」 connects two or more sentences, and is used for stating the sequence of actions. Chronologically, V1 will always occur before V2.

Examples:

  • あそこに座って、お弁当を食べましょう
    あそこ に すわって、おべんとう を たべましょう
    Let’s sit down and have lunch over there.
  • 大きい台風が来て、学校が休みになりました
    おおきい たいふう が きて、がっこう が やすみ に なりました
    School was closed as a big typhoon came.
  • テープを聞いて、日本語を勉強します
    テープ を きいて、にほんご を べんきょう します
    I study Japanese by listening to tapes.
  • 田中さんは東京に住んでいて、山本さんは大阪に住んでいます
    たなかさん は とうきょう に すんでいて、やまもとさん はおおさか に すんでいます
    Tanaka-san lives in Tokyo and Yamamoto-san lives in Osaka.

Besides stating the sequence of actions, this sentence pattern could be to state the condition of the subject when an action is taken.
Also, this sentence pattern can express the methods or means used to carry out the action, as well as cause and effect.
Additionally, this can connect multiple actions performed by different people.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
座る すわる To Sit
お弁当 おべんとう Bento (Lunch)
食べる たべる To Eat
大きい おおきい Large
台風 たいふう Typhoon
来る くる To Come
学校 がっこう School
休み やすみ On Break
聞く きく To Listen
日本語 にほんご Japanese
勉強 べんきょう To Study
東京 とうきょう Tokyo
住む すむ To Reside
大阪 おおさか Osaka

Vてから

N1が V1て から N2 は/が V2 ます

This sentence pattern is used for stating sequential relation of two actions or incidents, and that V1 happened before V2.

Examples:

  • わたしたちは、雨がやんでから、試合をしました。
    わたしたちは、あめ が やんで から、しあい を しました。
    We had a match after the rain stopped.
  • 田中さんは、歯を磨いてから、寝ます。
    たなかさん は、は を みがいて から、ねます。
    Tanaka-san goes to bed after brushing his teeth.
  • 学校が終わってから、佐藤さんはアルバイトをしています。
    がっこう が おわって から、さとうさん は アルバイト をしています。
    Sato-san works part-time after school is over.
  • 山本さんは、地図をかいてから説明しました。
    やまもとさん は、ちず を かいて から せつめいしました。
    Yamamoto-san gave explanations after drawing a map.

「N2 は」can be placed at the beginning of the sentence.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
あめ Rain
試合 しあい Match/Game
田中 たなか Tanaka (Name)
Tooth/Teeth
磨く みがく To Polish (To Brush)
寝る ねる To Sleep
学校 がっこう School
終わる おわる To Finish
佐藤 さとう Sato (Name)
山本 やまもと Yamamoto (Name)
地図 ちず Map
説明する せつめいする To Explain

まえに

辞書形(じしょけい):Dictionary Form
N1が V1(辞書形)
N3
まえに N2 は/が V2ます

「まえに」 indicates that the event V2 takes place before V1 or N3.

Examples:

  • 電車に乗るまえに、男の人は切符を買いました。
    でんしゃ に のる まえに、おとこのひと はきっぷ を かいました。
    Before riding the train, the man bought a ticket.
  • 授業のまえに宿題を出しました。
    じゅぎょう の まえに しゅくだい を だしました。
    I turned in my homework before class.
  • 妹が寝るまえに電話でお話しましょう
    いもうと が ねる まえに でんわ で おはなし しましょう。
    Let's talk on the phone before my little sister goes to sleep.
  • 雨が降るまえに、犬の散歩に行きました。
    あめ が ふる まえに、いぬ の さんぽ に いきました。
    Before it started raining, I went to walk my dog.

N2 can be placed at the beginning of the sentence. 

辞書形(じしょけい):Dictionary Form
N2 N1 が V1(辞書形)
N3
まえに V2ます

Vocabulary

Kanji Hiragana English
電車 でんしゃ Train
乗る のる To Ride
男の人 おとこのひと Man
切符 きっぷ Ticket
買う かう To Buy
授業 じゅぎょう Class
宿題 しゅくだい Homework
出す だす To Turn in
いもうと Little Sister
寝る ねる To Sleep
電話 でんわ Telephone
話す はなす To Talk
あめ Rain
降る ふる To Fall
いぬ Dog
散歩 さんぽ Walk
行く いく To Go

あとで

N1が V1た
N3
あとで N2 は/が V2ます

「 あとで」 indicates that the even V2 happens after V1 or N3.

Examples:

  • 授業のあとで、掃除をします。
    じゅぎょうのあとで、そうじをします。
    We clean the room after our class.
  • 教科書を読んだあとで、生徒は答えを書きました。
    きょうかしょをよんだあとで、せいとはこたえをかきました。
    After reading the textbook, the students wrote their answers.
  • わたしはアルバイトが終わったあとで、映画を見に行きます
    わたしはアルバイトがおわったあとで、えいがをみにいきます。
    I go to the movies after finishing my part-time job.
  • 期末試験が終わったあとで、みんなで遊園地に行きましょう。
    きまつしけんがおわったあとで、みんなでゆうえんちにいきましょう。
    After final exams are over, let’s all go to the amusement park.

N2 can be placed at the beginning of the sentence.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
授業 じゅぎょう Class
掃除 そうじ Cleaning
教科書 きょうかしょ Textbook
読む よむ To Read
生徒 せいと Student
答え こたえ Answer
書く かく To Write
終わる おわる To Finish
映画 えいが Movie
見る みる To Watch
行く いく To Go
期末試験 きまつしけん Final Exams
遊園地 ゆうえんち Amusement Park

とき

N1が V1(常体形)
A1い
AN1な
N3の
とき N2 は/が V2ます
A2 です
ANです
N4です
S1 S2

S1 とき S2 indicates when S2 takes place, or sometimes indicates a chronological relationship between the two actions in S1 and S2.

Examples:

  • 暇なとき、よく本を読みます。
    ひまなとき、よくほんをよみます。
    When I have free time, I frequently read books.
  • 起きたとき、めがねをかけます。
    おきたとき、めがねをかけます。
    When I wake up, I put on my glasses.
  • 外国に行くとき、パスポートを持っていきます。
    がいこくにいくとき、パスポートをもっていきます。
    When I go overseas, I bring my passport.
  • 子供のとき、にんじんが嫌いでした。
    こどものとき、にんじんがきらいでした。
    When I was young, I disliked carrots.

S2 indicates the tense.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
ひま Free Time
ほん Book
読む よむ To Read
起きる おきる To Wake Up
外国 がいこく Overseas/Abroad
行く いく To Go
持つ もつ To Bring/ To Hold
子供 こども Child
嫌い きらい Dislike

Vてあります

N Vて あります

「Vてあります is used for showing N’s condition as a result of a deliberate action

Examples:

  • 新しい映画のポスターが貼ってあります
    あたらしいえいがのポスターがはってあります
    A new movie poster was posted.
  • 窓が閉めてあります
    まどがしめてあります
    The window is closed.
  • 答えは27ページに書いてあります
    こたえは27ページにかいてあります
    The answer is written on page 27.
  • 今、電気が消してあります
    いま、でんきがけしてあります
    The light is turned off right now.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
新しい あたらしい New
映画 えいが Movie
貼る はる To Post
まど Window
閉める しめる To Close
答え こたえ Answer
書く かく To Write
いま Now
電気 でんき Light
消す けす To Turn Off

Vながら

V1 ながら V2ます

「ながら」indicates that V1 and V2 are done at the same time.

Examples:

  • 景色を見ながらアイスクリームを食べた。
    けしきをみながらアイスクリームをたべた。
    We ate ice cream while watching the scenery.
  • 地下鉄を待ちながら、音楽を聞きます・
    ちかてつをまちながら、おんがくをききます。
    While I wait for the subway, I listen to music.
  • わたしは、歌いながら家に帰りました。
    わたしは、うたいながらいえにかえりました。
    I sang while I went home.
  • 勉強しながら、テレビを見ないでください。
    べんきょうしながら、テレビをみないでください。
    Please don't watch television while studying.

V1 is the stem of the verb, and is made by taking off the「ます」from the「V ます」form.

Vocabulary

Kanji Hiragana English
景色 けしき Scenery
見る みる To Watch
食べる たべる To Eat
地下鉄 ちかてつ Subway
待つ まつ To Wait
音楽 おんがく Music
聞く きく To Listen
歌う うたう To Sing
いえ House
帰る かえる To Return
勉強 べんきょう Study
見る みる To Watch
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